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Intervista – Power Paladin

I portabandiera del power metal islandese Power Paladin, alcuni anni dopo l’inizio dell’avventura insieme, pubblicano l’album di esordio “With The Magic Of Windfyre Steel”, in uscita il 7 gennaio. Ingi Þórisson (chitarra) e Bjarni Egill Ögmundsson (tastiere), con Krilli Þorsteinsson (basso) e Atli Guðlaugsson (voce) ci raccontano le origini della band e la genesi di questo nuovo lavoro in studio, aggiungendo diversi dettagli sul loro genere e sulle ispirazioni.

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Ciao ragazzi, benvenuti su SpazioRock! Come state innanzitutto?

Ingi: Stiamo bene! Abbiamo appena fatto il nostro primo concerto in quasi 10 mesi pochi giorni fa, suonando in un festival black metal locale – super strano ma super divertente. Ora ci stiamo solamente rilassando.

Questa è la vostra prima intervista sulla nostra webzine. Potete presentarvi e raccontarci brevemente la vostra storia?

Bjarni E.: Siamo i Power Paladin. Siamo fondamentalmente un gruppo di amici che hanno suonato in varie band per più di 10 anni. Nel 2017 è venuta fuori l’idea di formare una band power metal, quindi abbiamo semplicemente stuzzicato i potenziali candidati per vedere se sarebbero stati disposti a unirsi alla band. Kalli alla batteria, Ingi alla chitarra, Bjarni Þór – che è un bassista – alla chitarra, Atli – che è un chitarrista – alla voce e Bjarni E. – che è un batterista – alle tastiere. Molti di noi stavano provando le cose per la prima volta, il che è stato molto impegnativo. Ma sembra che ce la caviamo bene dato che siamo riusciti a pubblicare un album e c’è un certo interesse per la musica che abbiamo fatto.

L’anno scorso avete cambiato il vostro nome da “Paladin” a “Power Paladin”. Intendevate chiarire così la vostra identità musicale?

Ingi: Quando abbiamo fondato i Power Paladin, avevamo deciso il nome Paladin perché non c’erano band importanti che suonassero con quel nome. Pochi anni dopo la band power metal statunitense di Atlanta Paladin pubblicò l’album “Ascension”. Per non doverci sempre chiamare Paladin islandesi o cose del genere abbiamo deciso di cambiarlo in Power Paladin. Oltre a ciò chiarisce molto che tipo di musica suoniamo e suona bene.

Come convivete con l’appellativo di “prima e unica band power metal islandese”?

Ingi: Beh, è ​​strano, non siamo proprio i primi e ci sono stati alcuni progetti qua e là (alcuni con noi come membri) ma penso che solo uno abbia pubblicato un album. Ma siamo abbastanza sicuri di essere gli unici attivi ora, ed è divertente dato che abbiamo una quota di mercato del 100%! Ma questo ci fa anche trovare strani compagni con cui suonare, come nel già citato festival black metal.

State per pubblicare il vostro album di debutto, “With The Magic Of Windfyre Steel”, il 7 gennaio, quindi complimenti! È un concept album con una struttura cavalleresca ed elementi fantasy. Potreste dirci di più? Cosa possiamo aspettarci anche dal punto di vista musicale?

Krilli: È solo un concept album nel senso più ampio. La maggior parte delle canzoni tratta di temi power metal molto tradizionali – high fantasy, guerrieri giusti che combattono per il bene, e così via – ma non c’è una storia generale. Penso che il modo più semplice per descrivere l’album sia quello di un album power metal onesto e puro. Tutti noi abbiamo un profondo amore per il genere e il nostro primo e unico obiettivo durante la realizzazione dell’album era quello di realizzare un album che amassimo.

Come primo singolo avete pubblicato “Righteous Fury”. Siete soddisfatti della reazione del pubblico?

Ingi: Certo! È un po’ in contrasto con il nostro secondo singolo “Kraven the Hunter”, ed è bello vedere che alla gente piacciono entrambi i lati di ciò che stiamo suonando (alcuni forse preferiscono uno piuttosto che l’altro, ma va bene).

   Photo credits: Eva Alexandra

Siete stati recentemente aggiunti alla nuova etichetta Atomic Fire Records, con band come Sonata Arctica, Helloween, Opeth ecc… Come ci si sente a farne parte?

Ingi: È strano. Non ci saremmo mai aspettati che tutto questo andasse da nessuna parte, volevamo solo registrare un album, magari stampare alcuni vinili e poi lanciarlo su Spotify. Avere un’etichetta di alto livello che mostra interesse per te è estremamente lusinghiero, specialmente una che si relaziona con alcuni dei più grandi gruppi power metal come Helloween e Sonata Arctica!

Faccio la stessa domanda individualmente a Krilli, Ingi e Atli: cosa ammirate di più l’uno dell’altro?

Ingi: Krilli è molto alto. E immagino che mi abbia fatto appassionare al power metal quando eravamo adolescenti! È anche un bravo ragazzo con cui uscire. Posso attestarlo dal momento che siamo amici dal 2005 circa! Sarebbe anche difficile trovare qualcuno che si limiti a suonare il basso con le dita (e lo fa bene), figuriamoci in una band power metal! Atli ha un talento immenso nel fare le cose bene. Non sapeva davvero come cantare quando abbiamo fondato i Paladin, ma ha deciso di assumersi la responsabilità di guidare la band poiché è difficile trovare cantanti power metal qui. Ed è andato a gonfie vele, passando dall’essere ok, all’essere a posto ad essere il cantante fantastico che è oggi. Anche lui è un bravo ragazzo con cui uscire. Ha bisogno di far ricrescere i capelli però, non l’ho perdonato per averli tagliati corti.

Krilli: Ingi è semplicemente molto bravo con la chitarra. Quando eravamo adolescenti la gente lo conosceva come “quel ragazzo che sapeva suonare davvero bene la chitarra”. Questo non è cambiato molto, anche se ha acquisito alcune altre abilità lungo il percorso. Sono sempre stato un po’ intimidito dalla sua musicalità intuitiva e dal suo istinto per la musica, quindi ho fatto del mio meglio per percorrere musicalmente le sue tracce. Atli è una delle persone più divertenti che io conosca e, come Ingi, sono estremamente impressionato da come sia diventato da un giorno all’altro un cantante power metal di livello mondiale.

Atli: Come hanno detto i ragazzi, siamo tutti amici da molto tempo, quindi c’è molto amore nell’aria. Ho sempre ammirato la disinvolta sicurezza di Krilli nei confronti della vita, sa esattamente che tipo di persona è e non cerca mai di essere nient’altro per compiacere gli altri o per adattarsi meglio. Il talento musicale grezzo di Ingi mi ha sempre impressionato di più. Non solo è un grande chitarrista, ma il suo orecchio per la teoria musicale va molto al di là del mio.

Quanto pensate che le origini islandesi possano aver influenzato il vostro stile musicale?

Ingi: Quando le persone ci chiedono questo, normalmente rispondiamo di no, il che probabilmente è vero. Ma ciò deriva dal fatto che il power metal è così basato sulla fantasia per noi, e la fantasia normalmente è qualcosa che non hai vicino a te. Tutte le montagne, la natura, i geyser e tutto il resto qui è qualcosa in cui siamo cresciuti e che sperimentiamo come normale. Per molti versi ascoltare gruppi power metal dall’Europa continentale che cantavano di castelli e cavalieri, foreste magiche e draghi era la nostra fantasia. E non abbiamo castelli, cavalieri, foreste o persino draghi qui, quindi questa è la nostra fantasia.

La situazione attuale non è semplice, ma avete intenzione di andare in tour? Avremo presto l’opportunità di vedervi dal vivo in Italia?

Ingi: Dal momento che non è davvero sicuro pianificare qualcosa in questi giorni, non abbiamo piani per il tour. Speriamo di poter suonare fuori dall’Islanda in futuro, ma in questo momento ci consideriamo fortunati se riusciamo a suonare qui.

Stiamo giungendo alla fine dell’intervista. Volete lasciare un messaggio finale ai nostri lettori e ai vostri fan italiani?

Ingi: Vorrei ringraziare l’Italia per i Rhapsody, quella band mi ha fatto appassionare al power metal quando ero adolescente! Date un’occhiata anche al nostro album che uscirà il 7 gennaio, siamo sicuri che sarà all’altezza della maggior parte delle vostre esigenze power metal!

— ENGLISH VERSION —

Hello guys, welcome to SpazioRock! First of all, how are you doing?

Ingi: We’re alright! We just did our first concert in almost 10 months a few days ago, playing at a local black metal festival – super weird but super fun. Now we’re just toning ourselves down before the holidays.

This is the first time for you on our webzine. Could you introduce yourselves and briefly tell us your story?

Bjarni E.: We are Power Paladin. We are basically a group of friends who have been playing in bands with each other for more than 10 years. In 2017 an idea came up to form a power metal band so we just poked the usual suspects to see if they would be up for joining the band. Kalli on drums, Ingi on guitar, Bjarni Þór who is a bass player on guitar, Atli who is a guitar player on vocals and Bjarni E. who is drummer on keyboards. So many of us were trying things out for the first time which was very challenging. But we seem to be managing ok since we managed to release an album and there is some interest in the music we made.

Last year you changed your moniker from “Paladin” to “Power Paladin”. Did you mean to clarify your musical identity?

Ingi: When we started Power Paladin, we had decided on the name Paladin because there weren’t any prominent bands playing under that name. A few years later the Atlanta based US power metal band Paladin released their album Ascension. In order not to have to always refer to us as the Icelandic Paladin or something stupid like that we decided to change it to Power Paladin. And in a way that clarifies very much what kind of music we play! Also it just rolls off the tongue nicely.

How do you live with the nickname “Icelandic first and only power metal band”?

Ingi: Well it’s weird, we’re not really the first and there have been some projects here and there (some with us as members) but I think only one did an album. But we’re pretty sure we’re the only active one now, and that’s fun since we have a 100% market-share! But that also causes us to find weird companions to play with, like with the aforementioned black metal festival.

You are about to release your debut album, “With The Magic Of Windfyre Steel” on January 7th, 2022, so kudos to you! It is a concept album with a chivalrous structure and fantasy elements. Could you tell us more? What can we expect also from a musical point of view?

Krilli: It is only a concept album in the loosest sense – Most of the songs are about very traditional power metal themes – high fantasy, righteous warriors fighting for good, and so on – But there is no overarching story. I think the simplest way to describe the album is as an honest, purebred power metal album. We all have a deep love for the genre, and our first and only goal when making the album was to make an album that we loved.

You have recently released the first single, “Righteous Fury”. Are you satisfied with the reaction of the public?

Ingi: For sure! It’s a bit of a contrast to our second single Kraven the Hunter and it’s nice to see that people like both sides of what we are playing (some maybe leaning more towards one rather than the other, but that’s alright!).

You have recently been added to the new Atomic Fire Records label, with big bands like Sonata Arctica, Helloween, Opeth etc… How does it feel to be part of it?

Ingi: Weird. We never expected this to go anywhere, we just wanted to record an album, maybe print a few vinyls and then throw it on spotify – to have a top tier label show interest in you is extremely flattering, especially one fronting some of the bigger power metal bands like Helloween and Sonata Arctica!

I ask the same tricky question individually to Krilli, Ingi and Atli: what do you most admire about each other?

Ingi: Krilli is super tall. And I guess he got me into power metal back when we were teenagers! Also a genuinely good dude to hang out with. I can attest to that since we’ve been friends since ca. 2005! You would also be hard pressed to find someone who sticks to playing bass with his fingers (and doing it well!), let alone in a power metal band!
Atli has an immense talent for doing things well. He didn’t really know how to sing when we started Paladin but decided to take it upon himself to front the band since it’s hard to find power metal singers here. And he went fuuuull in, going from being ok, to being alright to being the beast of a vocalist he is today. Also a genuinely good dude to hang out with. He needs to grow his hair back though, I haven’t forgiven him for cutting it short.

Krilli: Ingi is just extremely good at guitar. When we were teenagers people knew him as “that kid that could guitar real good”. That hasn’t really changed, although he has picked up some other skills along the way. I’ve always been kind of intimidated by his intuitive musicality and instinct for music, so I’ve done my best to ride his coattails musically.
Atli is one of the funniest people I know, and like Ingi I am extremely impressed by how he seemingly overnight became a world-class power metal singer.

Atli
: Well as the guys said we’ve all been friends for a long time so there’s a lot of love flying around.
I’ve always admired Krilli’s casual confidence towards life, he knows exactly what kind of a person he is and never tries to be anything else to please other people or to better fit in.
Ingi’s raw musical talent has always impressed me the most. Not only is he a great guitarist but his ear for music theory is miles beyond mine.

How much do you think your Icelandic origins could have influenced your musical style?

Ingi: When people ask us about this we normally answer that it doesn’t, which is probably true. But that stems from the fact that power metal is so fantasy based for us, and fantasy is normally something you don’t have close to you. All the mountains, nature, geysers and stuff here is something we grew up in and just experience as, well, normal. In many ways listening to power metal bands from the mainland of Europe singing about castles and knights, magical forests and dragons was our fantasy. And we don’t have any castles, knights, forests or even dragons here so that’s our fantasy.

The current situation is not simple, but are you planning to go on tour? Will we have the opportunity to see you live in Italy soon?

Ingi: Since it’s not really safe to plan anything these days we have no touring plans. We hope to be able to play outside of Iceland sometime in the future but at this moment, we consider ourselves lucky if we just get to play here.

We’re getting to the end of the interview. Would you like to send a final message to our readers and your Italian fans?

Ingi: I’d like to thank Italy for Rhapsody, that band really got me into power metal when I was a teenager! Also check out our album that comes out on the 7th of January, we’re sure it’s up to code with most of your power metal needs!

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