Manca pochissimo al ritorno dei Cypress Hill in Italia. Le leggende dell’hip hop si esibiranno il 12 luglio al Rugby Sound di Legnano (biglietti qui), dopo neanche un anno dall’ultima data nella Penisola. Un ritorno più che gradito, di cui abbiamo parlato con Eric Bobo. Lo storico batterista della band, oltre che della data in arrivo, ci ha parlato anche di alcuni episodi del lontano passato della band, di come si evolverà probabilmente la loro carriera e del ruolo dell’hip hop nell’attuale panorama musicale.

Ciao Eric, prima di tutto, come stai?

Sto bene. Sto bene, mi sto godendo un po’ di tempo libero a casa e mi sto preparando per tornare in viaggio.

Che bello sentirlo. Grazie mille per essere qui, benvenuto sulle pagine di SpazioRock. Siamo onorati di averti con noi. Quindi, dove ti trovi esattamente in questo momento?

Los Angeles. Los Angeles, California.

Tornato alla base.

Sì. Esattamente.

Quindi, come si prospetta il futuro musicale per i Cypress Hill? State pianificando di rilasciare qualcosa di nuovo?

Sì, abbiamo in programma di rilasciare nuova musica. Quando, non lo sappiamo, e in che formato, non lo sappiamo. Non sappiamo se rilasceremo un album o solo singoli e cose del genere. Questa è stata la nostra grande domanda perché penso che ora non sia il momento in cui le persone ascoltano album interi. Come, sai, con lo streaming e tutto il resto, arrivi a una canzone o su YouTube, arrivi a una canzone e basta. E poi passi a un’altra canzone e le persone saltano. Non è come prendere un album, come un’intera opera. Questa è solo la mia opinione. Ma penso che noi artisti lavoriamo duramente per creare un intero album come un’opera unica e lo streaming in un certo senso ti fa smontare tutto in modo folle, di modo che non ascolti davvero l’intero album. Quindi sì, ci sarà nuova musica ma come la pubblicheremo non lo sappiamo, ma ci sarà nuova musica.

In realtà non è solo la tua opinione perché, il vostro ultimo album “Back in Black” è stato pubblicato due anni fa ma B-Real ha rivelato che ce ne sarà un altro dopo questo: “L’ultimo urrà in cui vedremo lui e Sen Dog insieme al produttore originale dei Cypress Hill, DJ Muggs“. In realtà B-Real ha rivelato che il prossimo album dopo questo sarà l’ultimo tradizionale album dei Cypress Hill e dopo di quello “Non ci fermeremo ma vogliamo cambiare l’esperienza“. Puoi darci un’anteprima di cosa c’è in serbo?

Wow, pensala in questo modo: ci sarà sicuramente nuova musica ma ci saranno sicuramente dei visuals, per aggiungere all’esperienza, qualcosa magari a livello immersivo. Penso che oggigiorno le persone siano più interessate alle cose visive, sai cosa intendo? Se hai i social media, sai Instagram, tutto quanto si rivolge a un contenuto in qualche modo visivo. Non è solo audio. E penso che con la nostra musica possiamo sicuramente avere dei visuals molto cool. Quindi forse qualcosa in quella forma.

Quindi, il prossimo 12 luglio, i Cypress Hill si esibiranno a Milano al Rugby Sound Festival, un anno dopo il vostro ultimo concerto nel nostro Paese. Cosa cambierà questa volta?

Sicuramente vedrete i Cypress Hill in un nuovo formato, nel senso di come è l’energia, le canzoni che suoniamo, le canzoni che non abbiamo suonato da molto tempo e che faremo. L’energia è al massimo in questo momento e penso che quando le persone vedranno lo show diranno: “Wow, sai, ce l’hanno ancora e forse ce l’hanno meglio di prima.” Ci stiamo divertendo molto lì e ci divertiamo ancora molto a fare musica insieme e a esibirci. Quindi non vediamo l’ora di condividere l’esperienza con tutti.

Nel 1993, i Cypress Hill hanno partecipato alla colonna sonora di Judgment Night dove avete registrato due tracce, una con i Pearl Jam e un’altra con i Sonic Youth, “I Love You Mary Jane”. In un’intervista del 2016, Max ha affermato che i Sonic Youth erano la seconda scelta del gruppo dopo i Ministry, che hanno declinato dicendo che erano troppo impegnati. Era vero? Erano davvero la seconda scelta i Sonic Youth?

Rimango con la mia versione, sì. Gioco sul sicuro, rimango con la mia versione.

E puoi dirci qualcosa su come è stata quell’esperienza? Nella stessa intervista, anche la bassista dei Sonic Youth, Kim Gordon, ha detto che avete fumato così tanto che non ricordava nemmeno quanta erba c’era. Come è stata l’esperienza di registrare con una mente creativa come la loro?

Beh, un gruppo come i Sonic Youth, sono delle leggende e penso che quando i ragazzi sono entrati e hanno avuto l’opportunità di fare qualcosa con i Sonic Youth, penso che abbiano sfruttato appieno, sai, rendendo il tutto molto, molto psichedelico. E se ascolti i Sonic Youth, usano tutti i tipi di elementi sonori. E penso che è quello che stava usando anche Muggs in quel momento. Quindi mettendo insieme queste cose, davvero è venuto fuori qualcosa di molto, molto psichedelico e senza dubbio, sono sicuro che c’era molta erba lì.

CypressHillLegnano

Negli anni ’90, l’hip hop e la musica rap hanno iniziato a influenzare la scena rock mainstream. Come hai visto questo fenomeno dal tuo punto di vista, quello dell’hip-hop?

Beh, sai, l’hip-hop se ci pensi è composto da molti elementi diversi, molti generi musicali diversi. Ci sono elementi di jazz, soul, funk e rock e cose del genere. Ed è per questo che ci sono molti fan di diversi generi musicali che apprezzano l’hip-hop. Perché ha quegli elementi. Quindi era solo una questione di tempo prima che iniziasse davvero a mescolare i generi in un modo che le persone dicessero: “Oh mio Dio, questo è qualcosa di nuovo e fresco.” Come sai, quando hai band come Limp Bizkit e hai band come Papa Roach e Faith No More e queste band alternative che stavano sperimentando con hip-hop e rap e cose del genere. Voglio dire, ottieni un gruppo come i Rage Against the Machine che nasce da quella combinazione di elementi, sai cosa intendo? Quindi era inevitabile che avrebbe unito le persone perché, voglio dire, è essenzialmente quello che ha fatto l’hip-hop. Sai, l’hip-hop era un nuovo sound che ha conquistato il mondo lentamente, ma inesorabilmente. Molte persone pensavano che l’hip-hop non sarebbe durato, che fosse una moda passeggera. Chi avrebbe trovato interessante ascoltare qualcuno che scratchava con i giradischi e altri che facevano semplicemente delle rime? E guarda dove siamo oggi. L’hip-hop è diffuso in tutto il mondo.

Certo, e ora penso che la situazione si sia ribaltata e in realtà l’hip-hop è diventato il mainstream e ora il rock si sta riducendo a una nicchia, diciamo, progressivamente. Non pensi?

Sai, penso solo che sia il momento dell’hip-hop, sai cosa intendo? E penso che ogni genere abbia il suo momento. Penso che forse il prossimo genere che potrebbe davvero esplodere potrebbe essere la musica country. Non per dire che i Cypress Hill faranno un album country, ma… Non si sa mai. Ma seriamente, ogni genere ha il suo momento. E penso che come negli anni ’90, l’hip-hop era lì, ma era anche un grande momento per il rock alternativo, sai cosa intendo? E ora per me, non conosco molte delle nuove band alternative emergenti perché non vengono davvero spinte fuori come lo erano al tempo, sai? Sarà interessante vedere come andrà tutto nei prossimi cinque anni. Quindi, sai, il rock, il rock and roll, il rock classico o l’heavy metal potrebbe essere la cosa che esploderà, non si sa mai.

I Cypress Hill sono anche noti per le vostre campagne a favore della legalizzazione della cannabis. Quale contributo pensi che la tua musica abbia avuto nel processo che alla fine ha portato alla legalizzazione in molti stati come la California, se c’è?

Beh, penso che la musica abbia portato consapevolezza. La musica è stata anche la colonna sonora della giovinezza di molte persone e del passaggio alla loro età adulta, sai, essere al college e studiare e ascoltare i Cypress Hill, sai, molte persone lo facevano. Quindi penso che sia stato un grande contributo. È stato un viaggio folle perché quando abbiamo iniziato non si parlava di legalizzazione da nessuna parte. Nessun pensiero al riguardo. Tutto era molto malvisto. E essere in grado di vederlo arrivare almeno a questo punto è un grande passo. Per quanto riguarda avere 26 stati negli Stati Uniti in cui è legale fumare marijuana. Avere, sai, la decriminalizzazione in diversi Paesi come la Germania o la Spagna. Le persone vedono gli usi medici, sai, non è più quella cosa negativa. Ci sono molte persone che ancora pensano, sai, che è una porta d’ingresso per le droghe. Lo stress è una porta d’ingresso per le droghe. Non deve essere necessariamente l’erba o l’hashish o qualcosa del genere. Quindi abbiamo ancora molta strada da fare, ma penso che abbiamo fatto molta strada.

Senza dubbio. E guardando indietro alla tua carriera, di cosa sei più orgoglioso? Cosa speri di ottenere in futuro, sia personalmente che con i Cypress Hill?

Sono stato in grado di fare musica per tutta la mia vita, qualcosa che amo fare, e poi riuscire a farlo ancora a questa età, in questo momento della mia vita, è incredibile. È stato un viaggio incredibile e c’è ancora molto da fare. Sai, penso che abbiamo raggiunto molto come band, abbiamo raggiunto molto anche individualmente. Ma sai, ci sono ancora tante cose là fuori da raggiungere, sai, essere creativi, avventurarsi in cose diverse, sai, e costruire su ciò che ho già. Quindi penso che, sai, il futuro sia luminoso, e il futuro sia davvero luminoso per quanto riguarda ciò che farà Cypress, e anche per quello che farò personalmente.

È bello sentirlo. Questa era la mia ultima domanda. Vuoi dire qualcosa ai tuoi fan e ai nostri lettori?

Prima di tutto vorrei ringraziare tutti i nostri fan lì e tutti i lettori. Grazie per tutti gli anni di supporto, tutti gli anni in cui ci avete seguito è stato fantastico. Sai, ci piace scendere lì e esibirci per voi quando ne abbiamo l’opportunità. Quindi non vediamo l’ora di farvi impazzire questa volta e ancora grazie mille per tutti questi anni e abbiamo ancora molto da fare, quindi ci vediamo allo show.

Eric, grazie mille per il tuo tempo. È un onore, è davvero un onore averti qui e sì, ancora grazie. Ti auguro tutto il meglio per questo tour e spero di vederti presto in tour.

Grazie mille, davvero, prenditi cura di te.

Anche tu, buona serata, ciao!

Pace.

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