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Monkees: è morto il cantante Michael Nesmith

Michael Nesmith photo young

Michael Nesmith, voce e chitarra dei Monkees è morto lo scorso 10 dicembre, come riporta Rolling Stone. In una dichiarazione, la famiglia di Nesmith ha affermato che il musicista è morto a casa per cause naturali legate a problemi cardiaci. Proprio il mese scorso, Nesmith ha concluso un tour d’addio con il compagno di band dei Monkees Micky Dolenz. Michael Nesmith aveva 78 anni.

Ho il cuore spezzato. Ho perso un caro amico e partner“, ha scritto Micky Dolenz in una dichiarazione su Twitter.

Sono così grato che abbiamo potuto trascorrere gli ultimi due mesi insieme facendo ciò che amavamo di più: cantare, ridere e fare sciocchezze. Mi mancherà tutto così tanto. Soprattutto lo shtick. Riposa in pace, Nez.

Nesmith è stato anche un pioniere dei video musicali. Ha creato il primo programma televisivo di video musicali PopClips, andato in onda su Nickelodeon dal 1980 al 1981. Lo spettacolo è ampiamente accreditato come predecessore diretto di MTV. Nesmith era anche dietro la società di home video Pacific Arts ed è stato il produttore esecutivo di numerosi film (incluso Repo Man). Il suo libro di memorie Infinite Tuesday è stato pubblicato nel 2017. In un episodio di Portlandia, Nesmith ha interpretato il padre del sindaco di Portland (Kyle MacLachlan).

Nel 2018, Nesmith è stato ricoverato in ospedale, gli è stata diagnosticata un’insufficienza cardiaca congestizia e ha subito un intervento chirurgico al cuore di bypass quadruplo. Di conseguenza è stato costretto a posticipare un tour con Micky Dolenz.

Michael Nesmith, nato a Houston, era un aspirante musicista quando ha fatto il provino per unirsi ai Monkees nel 1965. La band è stata formata dai produttori televisivi Bob Rafelson e Bert Schneider con l’idea di realizzare una serie TV sulle avventure di un gruppo pop. La musica doveva essere in gran parte creata dal team di autori e produzione di Tommy Boyce e Bobby Hart. Nesmith è stato assunto insieme a Dolenz, Davy Jones e Peter Tork con l’intenzione che avrebbero recitato nella serie TV e avrebbero prestato la voce nelle canzoni. Nesmith, tuttavia, ha condiviso alcune canzoni che aveva scritto con i produttori. Ai Monkees furono concessi diversi brani originali di Nesmith e, alla fine, Nesmith accumulò più crediti di compositore di tutti gli altri membri messi insieme.

I Monkees andarono in onda sulla NBC nel 1966 e, quell’anno, la band ottenne il numero 1 di successi con “I’m a Believer” (scritto da Neil Diamond) e “Last Train to Clarksville” (scritto da Boyce e Hart). Alla ricerca di una maggiore autonomia di fronte alle critiche diffuse secondo cui non erano una “vera band”, Nesmith e i Monkees chiesero che fosse loro permesso di suonare i propri strumenti e scrivere le proprie canzoni. Hanno realizzato il loro desiderio e con il loro terzo album, 1967’s Headquarters, hanno suonato i propri strumenti e hanno co-scritto canzoni come band.

L’anno successivo, Nesmith registrò il suo primo album da solista, Wichita Train Whistle Songs. Dopo il film del 1968, criticato dalla critica, Head e altri due album, Nesmith lasciò i Monkees nel 1969. Ha fondato il suo gruppo, la First National Band, che ha pubblicato due nuovi album su RCA nel 1970: Magnetic South e Loose Salute. Era un artista solista prolifico e nel corso degli anni ha suonato concerti di reunion con i Monkees e la First National Band.

Come regista nel 1981 ha vinto il primo Grammy Award assegnato per il video dell’anno.

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